메셀 구덩이의 화석은 공룡이 멸종된 지 수백만 년

메셀 구덩이의 화석은 단서를 보여준다

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“이것은 북아메리카의 백악기 말기에 서로 나란히 살았던 두 공룡입니다. 그리고 어떤 사람들은 토로사우루스가 아주 오래된 트리케라톱스라고 생각하고 어떤 사람들은 두 개의 별개의 종이라고 생각합니다.”라고 Maidment는 말합니다. 일부 사람들이 트리케라톱스의 다른 생애 단계라고 믿는 다른 변종을 나열합니다. “그리고 사람들은 이것들이 모두 별개의 종이라고 주장해 왔지만 실제로는 트리케라톱스의 유전적 [발달] 단계일 수도 있습니다. 그리고 아무도 실제로 동의하지 않습니다.”

따라서 섹시한 특성을 식별하기 위한 이 전략도 항상 효과가 있는 것은 아닙니다. 그러나 운 좋게도 다른 방법이 있습니다. 그것은 구조가 유용할 수 있는 다른 것을 모델링하는 것입니다.

“우리가 할 수 있는 것은 ‘이것은 이 목적을 위해 진화한 구조와 일치합니다. 그리고 다른 목적을 위해 진화한 구조와 일치하지 않습니다’라고 말하는 것입니다.”라고 Knell은 말합니다.

메셀

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한 가지 예는 트리케라톱스의 프릴입니다. 수년에 걸쳐

연속적인 세대의 과학자들은 포식자로부터 목을 보호하는 것부터 온도를 조절하는 것, 심지어 뿔을 더
강력하게 휘두를 수 있도록 근육이 붙을 수 있는 장소를 제공하는 것까지 다양한 설명과 함께 이 거대한
기능에 당황했습니다.

더 최근에는 종들이 자신의 그룹의 구성원을 식별하는 데 사용되었을 수 있다는 제안이 있습니다. 그래서 Knell과 동료들은 더 조사했고 이 아이디어가 실제로 효과가 없다는 것을 발견했습니다. 서로 다른 트리케라톱스 종의 프릴 사이에는 거의 차이가 없기 때문에 이것이 그들의 목적이었을 가능성은 거의 없습니다. 이 이론은 잠재적으로 무시되므로 다른 트리케라톱스에게 깊은 인상을 주거나 다른 수컷과 싸우기 위해 사용되었다고 추측하는 것이 더 합리적입니다.

그리고 이에 대한 몇 가지 증거가 있습니다. 2009년 한 연구에서 여러 트리케라톱스 개체의 두개골 부상
패턴이 분석되었으며 다른 트리케라톱스와의 싸움과 일치하는 것으로 나타났습니다. 연구원들은 고대의
성적 경쟁의 유령 같은 징후를 발견했을 수 있습니다.

그러나 다른 짝짓기 의식은 어떻습니까? Prehistoric Planet의 제작자가 최근에 제안한 것처럼 수컷 T. rex는 실제로 암컷이 짝짓기를 하도록 작은 팔로 몸을 꿈틀거렸을까요? 후두족류가 성적 지배의 전투에서 머리를 맞댔을 가능성이 있습니까? 그리고 수컷 벨로시랩터는 정교하고 세심하게 선별된 정자를 만들었을 수도 있습니다. 아마도 그들의 걸작을 장식하기 위해 가장 푸른 열매만 선택했을 것입니다.

Knell은 대체로 그렇게 할 것이라고 확신합니다. 그는 공룡과 새 사이의 유사점과 새가 고대의 깃털 달린
사촌의 이빨이 없고 부리가 있는 것일 뿐이라는 사실을 지적합니다. 이것은 특히 쥬라기 공원 프랜차이즈에서
보여지는 날렵한 포식자보다 살인적인 칠면조에 더 가까운 벨로시랩터와 같은 현대 조류로 진화한 조류
공룡의 경우에 해당됩니다.

Knell은 “요즘 새를 보면 그들이 하는 전시가 매우 다양합니다. 공룡은 왜 다른 일을 했을까요?”라고 말합니다. “공룡의 짝짓기에 대해 이상한 점이 새들에게 전해지지 않았다고 생각할 이유가 없습니다… 그래서 네, 제 생각에 공룡이 이상한 짝짓기를 했을 것이라고 생각합니다.”

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